Psicodélicos e o alívio do Sofrimento Mental

Em 1970, as autoridades americanas disseram que drogas como o LSD não tinham uso médico, mas dois testes podem ter provado que isso estava errado.

Quando Aldous Huxley estava morrendo em 1963, ele pediu à esposa para injetar LSD e ele faleceu, ela escreveu depois, “sem nenhuma dor e angústia que o câncer pode causar nas últimas horas. Todas as cinco pessoas na sala disseram que essa foi a morte mais serena e mais bela”, escreveu Laura Huxley, psicoterapeuta, a outros membros de sua família.

Huxley, que escreveu seu ensaio de 1954, The Doors of Perception (As Portas da Percepção), sobre sua experiência de tomar a droga psicodélica mescalina, previu exatamente essa morte em seu último romance, Island. Naquela época, muitos no campo psiquiátrico pensavam em drogas psicodélicas como a psilocibina, o ingrediente ativo dos cogumelos mágicos e o LSD, como uma enorme promessa de aliviar todos os tipos de sofrimento mental grave. Houve experimentos, financiados pelo governo dos Estados Unidos, sobre o uso de LSD no final da vida.

Mas as portas se fecharam em 1970, quando o governo dos EUA classificou os medicamentos no cronograma 1, o que significava que eles não tinham uso médico.

Quase meio século depois, dois ensaios nos EUA podem ter provado que isso estava errado. Um, conduzido na Universidade Johns Hopkins e o outro na Universidade de Nova York, administrou uma dose única e alta de psilocibina, juntamente com psicoterapia, a 80 pessoas com câncer avançado que estavam sofrendo de depressão e ansiedade.

Os resultados publicados nesta semana foram notáveis, levando figuras eminentes do mundo psiquiátrico dos EUA e da Europa a contribuírem com comentários para o Journal of Psychopharmacology, onde os resultados dos ensaios foram publicados, exigindo mais pesquisas. Em 80% dos casos, o sofrimento dos pacientes foi suspenso e permaneceu assim por seis a oito meses.

Na mesma semana, a Food and Drug Administration nos EUA deu luz verde a um estudo de fase 3 do MDMA, ou ecstasy, para transtorno de estresse pós-traumático (TEPT). Este será um estudo em larga escala, após vários ensaios pequenos e bem-sucedidos, capazes de produzir as evidências necessárias para a FDA aprovar o MDMA como um medicamento licenciado.

É um divisor de águas. Anos de trabalho árduo daqueles convencidos de que as drogas que alteram a mente têm um lugar na medicina levaram a ela, superando obstáculos legais e financeiros aos julgamentos, bem como hostilidade social e política. A associação multidisciplinar de estudos psicodélicos (Maps), que luta por este e outros ensaios desde 1986, acredita que o ecstasy será um medicamento licenciado dentro de quatro anos.

“Não somos contra-culturais em nenhum sentido”, diz Brad Burge, da Maps, na Califórnia, que arrecadará US $ 20 milhões para financiar os ensaios finais. “Estamos tentando desenvolver uma opção legítima de tratamento para pessoas com TEPT e outras doenças”.

O que mudou ao longo das décadas é o reconhecimento gradual da vasta quantidade de necessidades não tratadas. “Há muito mais conscientização do que costumava haver sobre o TEPT como epidemia em todo o mundo”, diz Burge.

Os tratamentos convencionais para o TEPT, como antidepressivos e pílulas anti-ansiedade, não funcionam para a maioria das pessoas, assim como para o tipo de angústia em torno do câncer com risco de vida que leva alguns doentes a ter pensamentos suicidas. A psicoterapia pode ajudar, mas a comunidade psiquiátrica está impressionada com o efeito duradouro de uma dose de MDMA em um veterano de guerra que não pode sair de casa por medo de reviver os horrores que viu.

O professor David Nutt, do Imperial College de Londres, editor da revista que realizou os testes de psilocibina esta semana e envolveu um estudo menor que relatou em maio o uso da psilocibina em outros tipos de depressão, diz que o MDMA funciona de maneira muito diferente da psilocibina. cogumelos mágicos.

“O MDMA no TEPT não é psicodélico”, diz ele. “Não tenho certeza se os psicodélicos funcionariam no TEPT. Eles podem piorar as coisas. O que o MDMA faz é amortecer o circuito cerebral que é hiperativo no TEPT e que permite que as pessoas se envolvam na psicoterapia de maneira mais eficiente. Tratei pacientes com TEPT e, assim que você diz, quero que você comece a pensar no trauma, eles desmaiam. Você não pode lidar com os traumas. As memórias traumáticas são tão avassaladoras.”

Psilocibina é diferente. Como o LSD, ele pode produzir uma experiência mística. Os cientistas ainda não sabem se é por isso que isso afeta profundamente a depressão. “Essa é uma das principais questões de pesquisa”, diz Nutt. “Você precisa de uma experiência mística? Você precisa conhecer algum ser maior?”

Antes da proibição geral dos EUA em 1970, os cientistas testaram o LSD como um tratamento para o alcoolismo. O co-fundador dos Alcoólicos Anônimos, Bill Wilson, creditou experiências místicas sobre a droga por sua própria recuperação. “Ele acreditava que era preciso encontrar um poder superior para que você pudesse menosprezar esse carinho bastante mesquinho que as pessoas têm pelo álcool”, disse Nutt.

“Costumava haver uma pequena e maravilhosa pergunta que eles colocavam para os cientistas que faziam o vestibular de Cambridge. Quantas moléculas de O2 do último suspiro de Sócrates você inala toda vez que respira? A resposta é cerca de 26 porque esses átomos, essas moléculas ainda estão por aí. Somos apenas uma forma de vida bastante complicada, mas nosso assunto não desaparece – é apenas a maneira como está organizado.”

Se essa experiência de expansão da mente pode se tornar parte da psicoterapia convencional não é mais apenas uma questão retórica.

Tradução Pri Martinelli

Fonte: The Guardian

Crédito a imagem: Howie Green

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